DIVERSE ONDERZOEKEN WIJZEN UIT DAT DE JEUGD VAN TEGENWOORDIG GEZONDER, SLIMMER EN MINDER GEWELDDADIG IS DAN DE VORIGE GENERATIES.

De indruk wordt veelal gewekt dat de jeugd dommer, luier, slordiger en gewelddadiger is. Maar een aantal recente studies lijken te bewijzen dat dit beeld niet klopt. Het komt er op neer dat de kleinkinderen van vandaag hun hersenen 20 procent effectiever benutten en 20 procent sneller van begrip zijn dan hun grootouders toen ze dezelfde leeftijd hadden.

Ga zo door m'n jongen

Dat de jeugd dommer zou zijn, wordt vaak gelinkt aan het internet en videogames. Dat laatste klopt zeker niet volgens een aantal recente studies, en de nieuwste, een groot project in Florida bij verschillende honderden hoogbejaarden toont dat door die oude rakkers video games te laten spelen, los te laten op het internet en te leren met een gsm om te gaan, ze al snel 20 jaar en meer afdoen van hun hersenleeftijd. De bejaarden uit de test in Florida werden niet alleen slimmer, ze zeiden ook bijna allemaal dat ze zich gezonder en gelukkiger voelden. Maar dat is zo ongeveer alles. Want opa's en oma's, als u geboren bent eind jaren veertig of begin jaren vijftig, dan is uw IQ 17 punten lager dan dat van uw kleinkinderen die na 2001 zijn geboren. Het gaat uiteraard om gemiddeldes in de VS, Canada en West-Europa, vier regio's die IQ-gewijs overigens steeds dichter naar elkaar gegroeid zijn door de jaren en nu omzeggens dezelfde cijfers hebben. 17 punten lijkt weinig maar het komt erop neer dat de kleinkinderen hun hersenen 20 procent effectiever benutten en 20 sneller van begrip zijn dan hun grootouders toen die dezelfde leeftijd hadden.



Steeds sneller

Het gaat ook steeds sneller. De oma's en opa's van nu zijn ook slimmer dan hun ouders, zo'n goeie zes à zeven procent. Hun kinderen (de papa's en mama's van kinderen die na 2001 zijn geboren) waren vier à vijf procent slimmer dan hun ouders. Het zou er op neerkomen dat kinderen die na 2001 zijn geboren elk jaar ongeveer een half IQ-punt voorsprong pakken, de kids die in 1991 werden geboren pakten jaarlijks 0,36 IQ-punt voorsprong. 

 

Braver


Ook met de moraal zit het overigens wel goed. Op school bijvoorbeeld blijkt het geweld gehalveerd te zijn de laatste twintig jaar, zowel tussen leerlingen onderling als naar leerkrachten toe. Een andere studie, die geweld bij tieners ook buiten de school in overweging neemt, toont zelfs een afname van 68 procent in het aantal moorden dat gepleegd wordt door tieners van nu in vergelijking met hun grootouders tijdens hun moeilijke jaren.

Drugs & porno

Qua druggebruik is er een afname, zij het minder spectaculair: drie procent ten opzichte van twintig jaar geleden. De afname van het roken is weer wel spectaculair: min 40 procent de jongste 20 jaar. Ook qua alcoholmisbruik valt het allemaal nogal mee, tieners drinken nu ongeveer een derde minder dan hun ouders toen die dezelfde leeftijd hadden. Hetzelfde verhaal voor tienerzwangerschappen (40 procent minder tov de ouders) en zelfs zelfdoding bij tieners, die in de Westerse landen een piek bereikte in 1980, maar sindsdien plegen er elk jaar minder en minder tieners zelfmoord. De jeugd kijkt daarentegen wel steeds meer porno en seks. Daar zijn niet echt cijfers over, maar het wordt wel in verschillende onderzoeken aangehaald.